HR 2025

HR 2025 Serie: ‘Living the work / life dream’

Na mijn opleiding voor het midden- en kleinbedrijf ben ik van de ene baan in de andere baan gerold. Ik werkte o.a. in de detailhandel en de recreatiebranche. Pas toen ik mijn huidige man ontmoette, 13 jaar geleden, heb ik mijn baan (bij de Nederlandse politie) opgezegd en ben ik fulltime bij zijn bedrijf voor woninginrichting en doe-het-zelf gaan werken.

Toen dat bedrijf tijdens de crises in 2009 failliet ging besloot ik zelfstandig te willen blijven. De vrijheid om het werk, de werktijden met en zonder collega ondernemers naar eigen inzicht te kunnen doen woog zwaarder dan een onstabiel inkomen.

Omdat ik niet uit een ondernemersgezin kom en weinig in contact kwam met ondernemers denk ik dat het zo lang geduurd heeft voordat ik zelfstandig ondernemer werd.

Zelfstandig ondernemerschap geeft ruimte voor het ontwikkelen van individuele kwaliteiten. Ondernemers worden nu nog vaak ontmoedigt. Je moet voor een lening, hypotheekaanvraag of credit card een salarisstrook overhandigen. Alsof een baan zekerheid biedt…

Zoveel factoren kunnen van invloed zijn op succes en geluk op het werk en daarom heb ik de beslissing genomen om twijfels te negeren en mijn hart en persoonlijke interesses te volgen en een bedrijf op te richten dat is gericht op levensstijldiensten, waaronder gezond eten en massage. Dat doe ik nu vanuit Zuid-Italië, waar we ook een stuk land met vakantiewoningen hebben.

Samenwerken is de sleutel tot blijvend succes

Als zelfstandige heb ik veel samen gewerkt met collega ondernemers, o.a. bij sportscholen, in hotels, op campings en in een wellness centrum. Er is zeker een netwerk van gelijkgestemde mensen. In Italië kan ik veel werkervaring uit Nederland samenvoegen en valt alles op z’n plek.

Het is goed om contact te maken met anderen met een vergelijkbare mentaliteit en van elkaar te leren. Zo blijf je gefocust op de klant en evolueert je aanbod om ervoor te zorgen dat je altijd de beste opties biedt.

Op het gebied van voedingssupplementen heb ik gekozen voor samenwerking met een netwerkmarketingbedrijf. Een perfecte manier van samenwerken. Het bedrijf Beyuna heeft de specialistische kennis van de beste grondstoffen en de uiteindelijke samenstelling van de supplementen.

Beyuna zorgt ook voor de distributie. Op deze manier kan ik uitstekende producten aanbieden en een resterend inkomen opbouwen. Dit is bijna overal ter wereld mogelijk, ook in Italië.

Netwerken is ook een geweldige manier om een bedrijf op te bouwen. Als zelfstandige zijn er minder beperkingen. En je kunt beslissingen nemen die als contractarbeider onmogelijk zouden zijn.

Weloverwogen risico’s nemen voor werk

Omdat mijn bestaande zakelijke belangen goed werkten, besloot ik in nieuwe richtingen te kijken. Na een verblijf in Zuid-Italië en enorm genoten te hebben van de cultuur, besloot ik een gat in de markt te vullen voor unieke vakantieaccommodaties in de prachtige regio Puglia. En de rest, zeggen ze, is geschiedenis.

Eind 2019 werd ‘Hartje Puglia’ geopend. Meer details over dit unieke vakantieverblijf vind je hier.

Ik heb niet alleen mijn zakelijke interesses uitgebreid naar vakantieverhuur, ik ben zo dol op de locatie dat mijn man en ik van Nederland naar Italië zijn verhuisd om letterlijk in het hart van Puglia te zijn. Het internet maakt dit zo gemakkelijk te doen. Ik kan mijn andere zakelijke interesses online voortzetten. Dit is wat het runnen van een eigen bedrijf zo gemakkelijk maakt in de digitale wereld.

Het is slechts 2.000 km verwijderd van mijn oude woonplaats, maar het is een wereld van verschil. De cultuur, de taal, de wet- en regelgeving, alles is anders. We werken samen met ondernemers uit Londen en met lokale mensen.

Een goede combinatie tussen onze Nederlandse (werk) ervaring, Engelse hoffelijkheid en Italiaanse kennis van regels en gebruiken. Een mooie combinatie van eigenschappen die mogelijk is gemaakt door menselijke eigenschappen te combineren met technologie.

Culturele verschillen tussen Zuid-Italië en Nederland

Naast het begrijpen van de regels, is het ook van vitaal belang om op de mensen te letten wanneer je een bedrijf opricht in een nieuw land. Mijn advies is om te leven hoe de lokale bevolking leeft, zodat je begrijpt wat motiveert en wat demotiveert. Immers, zeker met mijn bedrijf, waar ik lokale mensen in dienst heb.

Het belangrijkste verschil dat me opviel, waren de verschillende motieven voor geld. In Nederland zijn mensen over het algemeen bereid hun persoonlijke leven op te offeren om geld te verdienen.

Statussymbolen, zoals auto’s, zijn belangrijk. In Zuid-Italië (ik kan niet spreken voor het noorden van het land) zijn mensen niet bereid hun vrije tijd en gezinstijd op te offeren. Ja, ze willen nog steeds goed verdienen, maar de tijd nemen om te eten en te drinken is net zo belangrijk.

In Zuid-Italië is er op papier een hoge werkloosheid, hoewel alle mannen om mij heen hier lijken te werken. Veel werk wordt gedaan door zelfstandigen. Voor alles is er een klein bedrijf of specialist.

Dit heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat ze in Zuid-Italië nog steeds een handelscultuur hebben: ‘Ik schilder je slaapkamer en in ruil daarvoor oogst je mijn olijfbomen’. Het zou geweldig zijn als meer onafhankelijke arbeiders dit model zouden toepassen, waarbij letterlijk traditionele waarden worden gecombineerd met innovatie van de 21e eeuw. Online samenwerkingstools maken het heel goed mogelijk om vaardigheden te delen.

Vrouwen zijn hier minder ambitieus als het gaat om buitenshuis werken. Ze zorgen voor het huishouden; helpen bij het verbouwen van gewassen op het land en delen in de sociale zekerheid omdat ze getrouwd zijn.

Als je open staat voor verandering en mogelijkheden, hoef je niet bang te zijn.

Er verandert wereldwijd veel en er zijn sterke invloeden die we niet kunnen beheersen. Kijk naar Amerika met Trump en in Engeland bijvoorbeeld met de Brexit. Deze evenementen kunnen een enorme impact hebben op de wereldeconomie, inclusief hoe, waar en wat we voor werk kunnen doen.

Evenzo is de opkomst van digitale technologie geweldig voor veel mensen. Het heeft me in staat gesteld vanuit twee landen te werken. Als nadeel begint menselijke interactie echter hierdoor te vervangen, en dit zal het voor sommige mensen moeilijk maken om werk te vinden. We moeten hier allemaal rekening mee houden en lokale mensen in dienst nemen waar we kunnen.

Voor ons is de volgende stap het uitbreiden van het aantal accommodaties en het uitbreiden van de dienstverlening op het gebied van wellness. Dit alles door samenwerking met andere zelfstandige ondernemers die allemaal gespecialiseerd en gepassioneerd zijn in hun eigen vakgebied.

Ik denk aan yoga en psychologische coaching. Maar schoonmaken is bijvoorbeeld ook een vak dat ik graag overlaat aan mensen met de juiste vaardigheden.

Verandering, buiten grote bedrijven, zal langzaam gaan denk ik. Mensen zijn bang voor verandering. Angst regeert en houdt mensen in toom. Op je eigen kracht en visie vertrouwen vergt veel moed.

Tegen 2025 hopen we een geweldig bedrijf te hebben gevestigd. Een fijne plek om te wonen en werken, waar gasten, familie en lokale mensen graag komen. Ik ben niet nerveus. Ik ben zelfs heel positief over de toekomst van werk voor mij.

Maak het je werkdoel om gelukkig te zijn. Het is mogelijk. Erg mogelijk.

Yolanda Leistra

https://hartjepuglia.nl